Kratom, la plante

Kratom est le nom commun de la plante portant le nom scientifique Mitragyna speciosa Korthals, un arbre indigène au sud-est de l’Asie (la Thaïlande, le nord de la péninsule malaise et Bornéo). La plante est surtout cultivée dans les régions centrales et septentrionales de la Thaïlande et rarement dans le nord.

Le genre Mitragyna, qui fait partie de la famille des Rubiaceae, est trouvé dans les régions tropicales de l’Asie et de l’Afrique. Les Mitragyna asiatiques poussent surtout dans les forêts tropicales, tandis que les espèces africaines (qui sont parfois classifiées séparément dans le genre des Hallea) poussent dans les marais. La majorité des espèces est arborescente, quelques-unes peuvent atteindre jusqu’à 30 mètre. C’est le botaniste Korthals qui a donné le nom au genre, parce que les premiers pistils qu’il examinait avaient la forme d’une mitre épiscopale. Le genre est caractérisé par des têtes florales globulaires qui portent jusqu’à 120 petites fleurs. Traditionnellement les espèces de Mitragyna sont utilisées comme médicament, mais aussi pour leur bois fin dans toute la région où elles poussent. Les dernières années la plante Mitragyna speciosa est aussi devenue populaire comme drogue récréative.

Mitragyna speciosa atteint une hauteur de 15 mètres et une largeur de 4,5 mètres. Le tronc est droit avec des branches latérales. Les fleurs sont jaunes. Les feuilles sont persistantes, ont une couleur vert foncé et sont ovales. Kratom est persistant. La plante remplace continuellement ses feuilles, mais il y a un certain effeuillement saisonnier à cause des conditions climatiques. Dans la saison sèche l’effeuillement est plus abondant, et la croissance de nouvelles feuilles est plus importante pendant la saison humide. Si la plante est cultivée hors de son habitat naturel tropical, l’effeuillement a lieu quand la température baisse au-dessous de 5 degrées Celsius.

Culture

Kratom préfère une situation protégée dans une terre riche en humus. Il a besoin de plein de nourriture et est très sensible à la sécheresse et au gel. La propagation se fait par semence fraîche ou par bouture. Les chances d’une propagation fructueuse sont très petites, parce que le xylème (le système des vaisseaux conducteurs de la sève) est attaqué par une moisissure.
Très peu est connu de la culture du kratom. Semences et boutures sont très difficiles à obtenir. On considère les boutures assez difficiles à cultiver, mais la plante elle-même, une fois établie, est assez forte. A cause des problèmes de faire enraciner les boutures, certains gens expérimentent avec le clonage. Les deux problèmes principaux des boutures sont soit qu’elles ne s’enracinent pas, soit qu’elles sont attaquées par une moisissure. Suggestions pour résoudre ces problèmes sont:

  • Mettre la bouture dans de l’eau avec une pompe pour augmenter le niveau d’oxygène;
  • Ajouter un peu de fongicide à l’eau;
  • Changer l’eau tous les jours afin de réduire l’infection.

Selon une personne le méthode suivant peut aider: mettre la bouture dans de la fibre de bois pour conserver l’humidité, pendant que l’air peut circuler, changer l’eau tous les jours et ajouter de la nourriture quand les racines commencent à pousser.

On dit que les feuilles de Mitragyna speciosa sont puissantes en fin d’automne, juste avant qu’elles tombent. Les plantes cultivées en climats froids sont généralement moins fortes. Les plantes cultivées dans un climat tropical ou méditerranéen sont faibles en fin d’hiver et au printemps, mais plus fortes en fin d’été, en automne et au début de l’hiver. La plupart des plantes cultivées en serre sont également faibles.